Ridge Racer: Alles über die Kult-Rennspielreihe

(Special)

von Moritz Hornung (25. Juni 2012)

Rennspielserie Ridge Racer ist Kult. Seit fast zwei Jahrzehnten rast ihr mit ihr in Spielhallen und auf Heimkonsolen. Ist das Spielprinzip zeitlos gut?

Schnelle Autos und rennbegeisterte Frauen: Das ist Ridge Racer.Schnelle Autos und rennbegeisterte Frauen: Das ist Ridge Racer.

Nur wenige Spielereihen können von sich behaupten, als Starttitel bereit zu stehen, wenn eine neue Konsole erscheint. Schließlich gelten diese Spiele als Aushängeschilder und sollen zum Kauf der neuen Konsolen anregen.

Von "Ridge Racer" hingegen gab es Ableger zum Start von Playstation, Playstation 2, Xbox 360, Playstation 3, PSP, Nintendo 3DS und PS Vita. Respekt!

Was Erscheinungstermine angeht, war die Serie also schon immer ganz vorne mit dabei. Doch ist das der einzige Erfolgsfaktor? Dieser Blickpunkt beleuchtet 18 Jahre Rennspielgeschichte.

Von den pixeligen Anfängen in der Spielehalle bis zur hochauflösenden Grafik der aktuellen Konsolen-Generation. Was hat sich in dieser Zeit am Spielprinzip und der Technik getan und wo kann die Reise in Zukunft hingehen?

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Ridge Racer Special

An dieser Stelle noch ein Hinweis: Die Erscheinungsjahre beziehen sich auf die japanischen Versionen, die europäischen Versionen waren meist etwa ein Jahr später dran.

Eine kurze Geschichte der "Arcade"-Rennspiele

Beim Versuch, Rennspiele in Kategorien zu pressen, fällt häufig das Wort "Arcade". Woher kommt das eigentlich? Damit sind die Spielhallenautomaten gemeint, die nach Münzeinwurf ein paar Minuten Spielzeit bieten.

3D-Vorreiter von Sega: Virtua Racing.3D-Vorreiter von Sega: Virtua Racing.

Die kennt ihr sicherlich von Supermärkten, Kartbahnen und so weiter. Rennspielvarianten sind in der Regel mit einem Sitz, Lenkrad, Pedalen und einem großen Bildschirm ausgestattet. Genau so sah auch die Geburt von Ridge Racer aus.

Anfang der 90er-Jahre erfuhren die Rennspielautomaten eine Revolution: Bislang hatten die Entwickler bei räumlichen Darstellungen getrickst. Sie täuschten einen Horizont und Fluchtpunkt vor, tatsächlich waren aber alles platte zweidimensionale Grafiken. Bestes Beispiel ist der Sega-Klassiker Outrun.

1992 brachte Sega dann mit Virtua Racing das erste Arcade-Rennspiel mit richtigen 3D-Gittermodellen heraus. Zwar war alles noch recht klobig und in wenigen Farben gehalten, aber der räumliche Eindruck war schon deutlich besser.

Alles fing mit einem Automaten an

Ende 1993 kamen mit Segas Daytona USA und Namcos Ridge Racer gleich zwei Arcade-Automaten heraus, die die 3D-Technik um eine weitere Technologie erweiterten: Texturen. Heute völlig normal, damals ein Quantensprung.

Schluckt kein Benzin, sondern Münzen: ein Spielautomat.Schluckt kein Benzin, sondern Münzen: ein Spielautomat.

Autos hatten plötzlich Aufkleber, Bäume hatten Blätter. Zweifellos ein Grund, warum die Namen dieser beiden Spiele noch heute schöne, nostalgische Erinnerungen auslösen. Da reicht höchstens noch Sega Rally Championship von 1995 heran.

Automatensysteme wie das Namco System 22, auf dem "Ridge Racer" läuft, kosteten neu damals fast so viel wie ein Kleinwagen und rentierten sich erst nach vielen eingeworfenen Münzen. Für zu Hause war so eine Maschine schlichtweg zu teuer. Daher lag die Idee nahe, die Spiele auch auf Heimkonsolen umzusetzen.

Billiger kam Otto-Normal-Spieler nicht an das Gefühl heran, einen eigenen Automaten zu besitzen. Eine kluge Geschäftsidee, wie sich herausstellte. Denn Ridge Racer 1 für die Playstation verkaufte sich wie Benzin im Sonderangebot.

Weiter mit: Ridge Racer 1

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